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항우울제의 복용


우울증으로 인해 복용하는 약물을 항우울제라고 합니다.
모든 항우울제는 효과가 비슷합니다. 약물 치료를 하면 60~80%의 환자들은 우울증상이 호전될 수 있습니다. 효과가 나타나는 데는 2~4주가 걸리게 됩니다.

모든 종류의 항우울제는 효과가 같지만 특정 증상에 효과가 더 뛰어난 약이 있기도 합니다. 따라서 의사에게 당신의 증상에 대해서 상세하게 설명하는 것이 중요합니다.

항우울제는 대게 단독으로 쓰이기도 하지만 어떤 경우에는 효과를 더 좋게 하기 위하여 다른 종류의 약과 병합하여 사용하기도 합니다.


▣ 항우울제 약물은 어떤 것들이 있나요?
- 항우울제는 우울증 치료의 최우선책입니다.
모든 항우울제는 우울증의 증상을 감소시키거나 제거시킬 수 있고 환자가 우울하기 이전의 감정으로 회복하도록 돕습니다. 항우울제는 주요우울장애와 관련있는 뇌의 화학적 불균형을 치료합니다. 현재 이용가능한 항우울제는 아래와 같이 세 가지 종류가 있습니다.

▶ Cyclic 항우울제
▶ MAOI계 항우울제
▶ SSRI계 항우울제

각 약물은 다르게 작용하고 다른 부작용을 갖게 됩니다. 게다가 각 개인들은 같은 약물에 다르게 반응하기도 합니다. 그러나 전반적으로 세 명의 환자 중 둘 이상이 항우울제 약물로부터 증상의 호전을 나타냅니다.

- 항우울제의 복용량은 개별 환자마다 다르며, 반드시 의사와 상의해야 합니다.
한 약물의 복용량을 선택하고 조정하는데 있어, 의사는 약물과 관련된 부작용의 범위, 전형적으로 효과적인 복용량의 범위, 환자의 나이와 건강상태를 신중하게 고려합니다. 보통, 환자는 표준복용량보다 적은 양으로 약물복용을 시작합니다. 그리고 나서 의사는 약물이 효과적인 수준에 도달할 때까지 점차적으로 복용량을 늘리게 됩니다.
항우울제의 과복용은-특히 과거의 cyclic에서- 심각하고 치명적인 결과를 가져올 수 있습니다. 비록 항우울제가 자살사고와 행동의 위험을 감소시킬지라도, 일부 환자들은 치료를 시작한 직후부터 자살을 시도하기도 합니다. 따라서 자신이 자살을 생각하고 있다는 것과 자신을 해칠 것같은 충동을 느끼는 환자는 의사와 이에 관해 반드시 이야기해야 합니다.

- 항우울제를 복용하는 동안 지속적인 모니터링이 필요합니다.
비록 환자가 보통 한주 또는 두주이내에 기분이 보다 나아짐을 느낄지라도-예를 들어 수면패턴의 호전이나 신체적 호소가 줄어드는 것- 약물이 잘 작용하는지에 관한 전체적인 평가는 6주 내지 8주의 기간을 요구합니다. 대부분의 경우에서 매주 의사를 방문하는 것을 통해 환자의 치료에 대한 반응, 부작용의 발전, 약물의 안전성을 모니터링하는데 필요합니다. 복잡한 경우에 환자는 한 주에 수차례 의사를 방문하는 것이 필요할 수도 있습니다.

- 항우울제의 선택은 개별 환자에 따라 달라집니다.
현재 이용가능한 모든 항우울제들은 효과성 측면에서 비슷한 효과를 보입니다. 그러므로 어떤 약물로 시작할지 선택하는 것이 중요하며, 그 기준은 아래의 내용에 기초합니다.

▶ 예상되는 부작용
▶ 특정 환자를 위한 약물 부작용의 안전성
▶ 환자의 선호도
▶ 약물에 대한 사전반응
▶ 환자가 복용하고 있는 다른 약물과의 잠재적 상호작용
▶ 비용
▶ 다른 정신과적 혹은 일반 의료적 상태


▣ 항우울제의 용량과 복용기간
- 항우울제는 각자 알맞은 용량을 가지고 있습니다.
명심해야 할 것은 현재 먹고 있는 용량과 당신의 우울증의 심각성과는 무관하다는 것입니다. 어떤 항우울제는 하루에 15mg을 복용하고 다른 항우울제는 하루 용량이 200mg입니다. 용량의 차이는 약물에 따라 알맞은 용량이 정해져 있기 때문입니다.

- 항우울제의 복용기간은 당신이 얼마나 많은 우울삽화를 가지고 있는지와 관련있습니다.
▶ 첫삽화: 임상적으로 처음 우울증을 경험하였을때 약물치료는 6-8개월이 걸리게 됩니다. 대게 5년내에 50%의 환자들이 재발을 경험하게 됩니다.
▶ 두 번째 삽화: 재발한 우울증은 1-2년의 치료기간이 필요하게 되고 5년동안 다시 재발하게 될 확률은 70%입니다.
▶ 세 번째 삽화: 세 번째 삽화는 다음에 재발할 확률이 95%에 달하게 됩니다. 따라서 이런 환자들은 평생 치료를 해야 합니다. 항우울제를 장기간 복용해서 해가 되는 일은 없습니다.


▣ 항우울제와 중독성
항우울제는 중독성이 없습니다. 하지만 어떤 항우울제를 과량으로 복용하면 치명적일 수 있습니다. 왜냐하면 우울한 상태에 있는 사람들은 자살의 위험이 높고 어떤 항우울제는 과량 복용시 치명적이 될 수 있으므로 커다란 단점이 되기도 합니다. 그러나 최근의 약물들은 이러한 문제점들을 대부분 개선하였습니다. 상당량을 먹는다 해도 생명에는 큰 지장이 없는 약물들이 많이 있습니다.


▣ 항우울제와 술
항우울제를 복용하는 동안에는 술을 드시지 마십시오. 술은 우울증을 강력하게 유발시키게 됩니다. 술은 일시적으로 기분을 좋게 할 수 있으나 수면을 방해하고 생활을 불규칙하게 하여 더 강력한 우울증을 만듭니다. 그리고 충동적인 행동을 유발하기도 합니다.
항우울제의 중단

항우울제를 갑자기 중단하지 마십시오. 만약 당신이 약을 갑자기 중단하게 되면 감기 증상과 비슷한 금단증상이 나타나게 됩니다. 당신이 약을 끊을 준비가 되어 있을때 의사가 당신이 약을 줄여나가는 것을 도와 줄 것입니다.


▣ 항우울제와 성
항우울제가 당신의 성생활에 영향을 끼칠가요? 우울증 자체가 당신의 성생활을 바꾸게 됩니다. 어떤 환자들은 성욕을 잃어버리게 되고 어떤 환자들은 강하게 성에 집착하게 됩니다. 따라서 우울증을 중단시키는 것이 당신의 성샐활을 정상으로 되돌아오게 하는 겁입니다.

어떤 항우울제는 성문제와 관련이 있을 수 있습니다. 어떤 계통의 항울제는 (SSRI) 40~50%에서 성기능 저하를 가져온다고 보고하고 있습니다. 남자, 여자 모두 성욕이 감소가 오게 되고 남성에서는 사정의 어려움이 생기고 여성에서는 성적 흥분이 감소하게 됩니다. 만약 당신이 약이 성적인 문제를 야기하고 있다고 생각되면 침묵하지 말고 의사와 상담하십시오. 성적인 문제를 일으키지 않는 대체 약물도 있습니다.


▣ 항우울제 약물의 부작용
항우울제는 가볍고 보통 일시적인 부작용을 야기시킵니다. 전형적으로 부작용은 괴롭지만, 그렇다고 심각한 것은 아닙니다. 그러나 특정한 반응이나 부작용은 기능하는 것을 방해하기 때문에 반드시 의사와 즉시 상의해야 합니다.

일반적으로, 최신의 항우울제는 기존(cyclic)의 항우울제보다 부작용이 가벼우며 순응적입니다. (최신의 항우울제는 SSRI계와 BUPROPINE과 TRAZODONE같은 다른 약물을 포함합니다.)

- 항우울제의 가능한 부작용에 대해서 알고 있어야합니다.
▶ cyclic 항우울제의 가능한 부작용은 시야의 흐림, 입이 건조해지는 것, 변비, 배뇨의 어려움, 성적욕구 또는 성능력의 변화, 체중증가, 근육 경련, 심박의 증가, 혈압저하, 현기증, 진적장용을 포함합니다.
▶ SSRI계 항우울제의 가능한 부작용은 오심, 구토, 설사, 흥분(restlessness), 초조, 수면 장애, 성적 기능의 문제, 두통, 일시적인 체중감소를 포함합니다.
▶ MAOI계 항우울제의 가능한 부작용은 저혈압, 체중증가, 성기능의 문제, 두통, 불면을 포함합니다.

추가적으로, MAOI계 항우울제는 고혈압성 위기(hypertensive crisis)라고 불리는 심각한 부작용을 일으킬 수 있습니다. 만약 MAOI계 약물을 복용하는 환자가 tyramine이 포함된 약물이나 음식(아래를 참고하십시오.)을 먹게 될 경우 고혈압성 위기가 발생할 수 있습니다. 고혈압성 위기는 갑작스런 심각한 두통과 오심, 목의 뻣뻣해짐, 빠른 심박동, 식은땀의 증가, 혼돈상태로 특징지워질 수 있습니다. 고혈압성 위기는 환자를 뇌졸중이나 죽음으로 이끌 수 있습니다. 이러한 부작용 때문에 MAOI계 항우울제는 일반적으로 다른 항우울제에 반응하지 않거나 tolerate할 수 없는 환자에게 사용됩니다. MAOI계 약물을 복용하는 환자는 엄격한 식단의 제한이 필요합니다. 환자는 오래된 치즈나 고기, 발효성 농산물, 이스트 추출물, 잠두(broad bean), 너무 익거나 끓인 음식과 같은 tyramine을 함유한 음식을 피해야 합니다. 피해야 하는 약물로는 울혈완화제(decongestant)나 감기치료제가 있습니다.

- 모든 부작용은 대처할 수 있으며, 반드시 의사와 상의해야 합니다.
이러한 범주의 모든 약물을 복용하는 것이 이러한 모든 부작용을 내는 것은 아니며, 모든 사람들이 그러한 증상을 경험하는 것 또한 아닙니다. cyclic 항우울제로 인한 진정작용과 같은 부작용과 SSRI계 항우울제로 인한 오심과 구토와 같은 부작용들은 다른 약물을 복용함으로써 곧 사라질 수 있습니다. 따라서 환자는 모든 부작용에 대해 반드시 의사와 상의해야 합니다.


▣ 대표적인 부작용과 대처방법
때때로 부작용의 해결은 간단합니다. 증상별 대처방법은 아래와 같습니다.

▶ 입의 건조 : 소량의 물을 마시거나; 무가당 껌을 씹는 것; 주기적으로 양치질을 하기
▶ 변비 : 곡물이나 과일, 채소, 섬유질이 많은 음식의 섭취
▶ 배뇨의 문제 : 때때로 소변을 보는 것이 어렵거나, 요도의 기능이 좋지 못할 수도 있습니다. 이러한 통증이나 어려움이 느껴질 때 반드시 의사에게 알려야 합니다.
▶ 성적인 문제 : 성적인 기능의 변화가 나타날 수 있습니다; 만약 걱정된다면 의사와 상의해야합니다.
▶ 시야의 흐려짐 : 이 증상은 곧 지나가며, 새로운 안경이 필요한 것은 아닙니다.
▶ 현기증 : 침대나 의자에서 천천히 일어나는 것이 도움이 됩니다.
▶ 낮시간 동안의 졸림 또는 나른함 : 이 증상은 곧 지나가는 것입니다. 수면을 돕기 위해 보다 진정시키는 작용을 하는 항우울제가 취침시간 사용되고 낮시간의 졸림을 최소화합니다.
▶ 두통 : 이 증상은 보통 일시적입니다.
▶ 구토 : 이 증상 또한 약물을 복용 후 즉각적이고 일시적인 증상입니다.
▶ 신경과민과 불면(잠들기가 어렵거나 밤시간 자주 깨는 것) : 이 증상은 첫 몇주 동안 나타납니다. 약물복용량의 감소나 시간이 증상을 해결할 것입니다.
▶ 초조 : 만약 첫 약물복용 후 나타나고 그것이 일시적인 것 이상이라면, 의사에게 반드시 알려야 합니다.


▣ 만약 항우울제 치료가 실패한다면 어떻게 하나요?
대략 환자 4명 중 1명은 초기 약물치료 과정에서 우울증이 경감되지 못합니다. 만약 이러한 일이 발생한다면, 여러 가지 단계들이 치료 프로그램을 확인하기 위해 착수될 수 있습니다. 4주~8주간 어떠한 반응이 없었다면, 의사는 먼저 환자가 올바른 약물의 양을 복용하는지, 환자 체계내에서 약물반응수준을 감소시키는 어떠한 상호작용은 없는지 확인해야 합니다. 그러고 나서, 치료 계획이 아래의 방식 중 하나로 수정될 수 있습니다.

▶ 현재 약물을 추가적으로 2~4주간 복용할 수 있다.
▶ 현재 약물의 복용량을 증가시킬 수 있다.
▶ 정신치료가 추가되거나, 변화되거나, 증가될 수 있다.
▶ 환자는 다른 항우울제로 변경할 수 있다.(MAOI와는 다른)
▶ 다른 약물이 현재 약물에 추가될 수 있다. 이는 MAOI계가 아닌 다른 항우울제, 기분 안정제, 리튬, 갑상선 호르몬, 항경련제(anticonvulsant), 또는 흥분제를 포함한다.
▶ 환자는 MAOI계 약물로 대체할 수 있다.
▶ 전기충격요법이 시도될 수 있다.

만약 환자가 SSRI계에서 MAOI계 약물로 변경하였다면, SSRI계 약물을 허용하도록 다른 모든 항우울제가 중단되는 “WASH OUT"상태가 되어야 합니다. WASH OUT 기간은 위험을 일으킬지 모르는 두 가지 약물의 상호작용의 위험성을 피하고자 하는 것입니다. 비슷하게, 만약 리튬을 복용중이라면, 그것은 경련을 야기시키는 전기충격요법에 부정적 영향을 미치지 않도록 하기위해서 전기충격요법이 실시되기 전에 복용을 중단해야 합니다.
치료에서의 어떠한 작은 변화라도 세밀한 모니터링을 통해 관찰되어야 합니다. 만약 추가적인 4~8주의 치료 후에 증상의 적어도 중간정도의 호전이 없다면, 의사는 초기 진단적 평가로부터 얻어진 정보를 다시 체크할 것이고 환자에게 적절한 생활 환경을 검토할 것입니다. 이러한 검토로부터 얻어진 새로운 정보는 다음 치료적 선택을 위해 이용될 수 있습니다. 초기치료가 실패했을 때, 그것은 환자를 실망시킬 수 있습니다. 그러나 주요우울장애의 80~90%의 환자들은 극적으로 그들에게 효과적인 치료법을 발견하게 됩니다.