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치료에 영향을 주는 특징


환자와 환자의 생활 환경의 많은 특성들은 치료 계획을 제시하고 치료과정으로서 수정하거나 변화시킬 필요가 있습니다. 특히 중요한 특성은 자살 행동의 위험성, 주요우울증과 함께 다른 정신과적 장애의 여부, 임신, 일반 의료적 질병을 포함합니다.

▣ 자살 위험
주요우울증에 대한 적절한 치료가 자살을 예방하는데 현저하게 효과적일지라도, 치료는 이 병의 근본적인 특성인 모든 위험을 없애지는 못합니다. 자살충동이 활성화된 환자의 위험은 치료 초기에 증가하게 됩니다. 비록 우울증에 대한 우울감과 무망감은 여전히 남아있음에도 불구하고, 이 시점에 항우울제는 환자의 에너지를 복원하기 시작하고 그래서 행동을 취할 가능성이 증가합니다.

▣ 다른 정신과적 장애
주요우울장애는 다른 정신과적 장애-물질(알콜이나 약물)남용이나 의존장애, 공황장애 또는 다른 불안장애, 성격장애 등-를 가진 환자에 의해 악화될 수 있습니다. 이러한 결합되거나 중복된 상태를 치료하고 관리하는 것은 매우 도전적인 과정이 될 수 있습니다. 다행히 새로운 약물과 기존의 약물의 성질에 대한 보다 나은 이해는 단지 몇 년전에는 존재하지 않았던 치료의 기회를 제공합니다. 예를 들어 SSRI계와 cyclic antidepressant인 clomipramine은 우울장애 뿐만 아니라 강박장애의 치료에 효과적입니다. cyclic antidepressant인 amoxapine은 정신병적 양상이 있는 우울증 치료에 효과적입니다. 정신병적 양상이 있는 우울증 치료의 또다른 선택은 항우울제와 항정신병 약물을 함께 사용하는 것입니다. 환자는 이러한 다양한 치료법의 이해득실을 의사와 함께 논의해야 합니다.
물질 남용과 우울증을 함께 가진 환자는 보다 쉽게 자살을 시도하고 보다 치료에 덜 순응적입니다. 절주하는 것이 이러한 환자의 우울증 치료에 있어 가장 시급한 과제가 됩니다. 기존에 알려진 것처럼, 절주하는 것은 입원을 요구합니다. 환자가 이용하는 정신과적 양물과 다른 약물사이의 상호작용의 위험성이 있습니다. 그러므로, 이러한 환자들은 혈액검사를 포함한 주의깊은 의료적 모니터링이 요구됩니다.
노인 환자에 있어 노화성 뇌질환 또는 치매의 경고사인으로서 해석되는 많은 증상들이 실제 우울증으로 발전할 수 있습니다. 이러한 환자들은 치료를 통해 쉽게 도울 수 있습니다. 대부분의 증상들은 기억, 집중력, 자기관리에 대한 관심을 포함합니다. 항우울제 치료와 전기충격요법이 이러한 증상을 보여주는 우울증 환자에게 매우 효과적입니다.

▣ 임신
비록 주요우울장애의 여성이 성공적으로 임신할 수 있을지라도 임신기동안 항우울제와 다른 정신과적 약물을 복용하는 것과 관련된 위험을 알아야할 필요가 있습니다. 첫 번째 3개월 태아에 대한 위험성이 가장 높은 시기입니다. 임신기의 다른 단계에서 만약 산모의 건강이 보장된다면, 약물이 이용될 수 있습니다. 만약 약물의 이용이 불가능하다면, 전기충격요법이 산모와 태아를 위해 안전한 과정입니다.
임신기동안 항우울제 치료를 중단한 여성은 우울증 재발의 위험성이 가장 높습니다. 따라서 산모는 아이가 태어난 후 즉시 약물을 복용해야 합니다. 정신과 의사는 어머니가 항우울제나 리튬을 복용하는 동안 신생아 돌봄에 관해 결정내리고 향후 아이에게 미칠 수 있는 영향력에 대한 위험과 이득에 대해 조언해야 합니다.

▣ 일반 의료적 상태
만성적인 신체 질병을 가진 사람들은 우울하게 될 수 있을 뿐만아니라 주요우울장애의 평균 위험률보다 높은 위험률을 가집니다, 어떤 상태의 존재는 항우울제 치료를 복잡하게 합니다. 왜냐하면 항우울제 약물의 부작용이 신체적 질환을 악화되게 하기 때문입니다. 이는 천식, 심장병, 치매, 간질, 녹내장, 고혈압, 파괴적인 신장질환, 파킨슨병에서 실제적인 경우입니다. 동시에 현재 이용가능한 많은 다른 항우울제가 있기 때문에 대부분의 상황에서 안전한 선택이 이루어져야 할 것입니다.
약물의 이용을 포함하는 치료계획을 발전시키기 전에, 정신과의사는 다른 목적을 위해 환자가 복용하는 모든 약물을 완전히 알고 있어야 합니다. 어떤 경우에 정신과 의사는 환자를 치료하는 다른 전문가에게 직접 자문하기도 합니다. 예를 들어, 심장질환을 가진 환자의 치료에 있어 정신과의사는 심장내과 전문의에게 자문을 구합니다.
의료적 상태 때문에 환자가 항우울제를 복용할 수 없을 때, 전기충격요법이 종종 우울증 치료에 효과적일 수 있습니다. 간질이나 파킨슨병과 같은 질병에 있어서 전기충격요법이 비정신병적 증상에도 일시적인 효과를 줄 것입니다. 환자를 치료하는 과정에서 모든 의료진들이 환자의 건강에 영향을 주는 다양한 요소에 대한 정보를 제공하는 것이 중요합니다.