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우울증의 종류


▣ 여성과 우울증
- 여성은 남성보다 우울증을 2배 이상 더 경험합니다.
특히 생리 주기의 변화, 임신, 유산, 산후기간, 갱년기 전, 갱년기와 같은 홀몬의 변화가 여성에 있어 우울증의 증가와 관련있습니다. 또한 많은 여성에서 직장과 가정, 자녀양육, 노부모 부양에 있어 책임감과 같은 추가적인 스트레스와 우울증이 관련있는 것으로 알려지고 있습니다.
최근 미국 국립정신건강연구소(NIMH)의 연구는 심각한 생리전 증후군(PMS)의 경우 PMS의 취약성을 가진 여성은 그들의 성 홀몬이 억제될 때 기분과 신체적 증상의 경감을 경험한다고 보고하고 있습니다. 다시 말해 홀몬이 다시 투입된다면, 그들은 다시 PMS의 증상을 나타낸다는 것입니다. PMS의 병력이 없는 여성은 홀몬의 조작이 아무런 효과가 없다고 보고되고 있습니다.

- 많은 여성들은 아이의 출산 후 특히 취약하게 됩니다.
새로운 삶의 추가된 책임감 뿐만 아니라 홀몬과 신체적 변화는 일부 여성에서 산후우울증을 가져오는 요소가 될 수 있습니다. 일시적인 “우울감”은 새로운 산모에게 보편적인 반면, 완전히 가라앉은 우울증의 삽화는 정상적인 것이 아니며, 적극적인 치료적 개입을 요구합니다. 새로운 산모에 대한 의사의 공감적인 치료와 가족의 정서적 지지가 아이를 돌보고 육아를 즐기는 그녀의 능력과 정신적 신체적 건강을 회복하는 데 중요한 요소입니다.


▣ 남성과 우울증
비록 우울증의 유병률이 여성보다 남성이 낮을지라도, 많은 남성들이 우울증으로 고통받고 있습니다. 남성은 우울증에 대해 덜 수용적이며, 남성의 우울증에 대해 덜 의심합니다. 비록 여성이 자살시도를 많이 할지라도, 자살로 인한 사망률은 남성이 여성보다 4배나 높습니다. 실제, 70세 이후 남성의 사망률이 증가하고, 85세경 정점에 도달합니다.
또한 우울증은 여성과는 달리 남성의 신체적 건강에 영향을 미칠 수 있습니다. 한 최근의 연구는 비록 우울증이 남성과 여성 모두에게서 관상동맥질환 등의 심장병 위험률의 증가와 관련있다고 할지라도, 남성이 보다 높은 사망률을 보이는 것으로 보고하고 있습니다.

- 남성의 우울증은 알콜이나 약물, 오랜 시간 과도하게 일하는 사회적으로 허용된 습관에 의해 종종 감추어집니다.
남성의 우울증은 무기력감이나 무망감으로 나타나지 않고 전형적으로 흥분하고, 분노하는 것, 낙담하는 것을 통해 나타납니다.; 따라서 남성에서 우울증은 인식되기 어렵습니다. 남성의 경우 그가 우울하다는 것을 깨달았을 때 조차도, 여성들보다 도움을 덜 구하는 것으로 나타납니다. 관심있는 가족구성원들의 지지와 격려가 차이를 만들 수 있습니다. 직장에서, 정신건강 관련 프로그램과 전문가들은 우울증은 치료가 필요한 질병으로서 우울증을 이해하고 받아들이도록 도울 수 있습니다.


▣ 노인과 우울증
어떤 사람들은 노인이 우울한 것은 당연한 것이라는 잘못된 생각을 갖고 있습니다. 대조적으로 대부분 노인들은 그들의 삶에 만족감을 느낍니다. 때때로 우울증이 발전되었을 때조차도, 노화의 정상적인 부분으로서 생각해버리기도 합니다. 노인에서의 우울증이 만약 진단되거나 치료되지 않는다면 그것은 가족과 개인에게 풍성한 삶을 역전시키는 불필요한 고생을 야기시키게 될 것입니다. 노인이 의사를 찾아갈 때의 증상은 보통 신체적인 것으로 기술됩니다. 이는 노인들의 경우 종종 무망감, 슬픔, 정상적으로 즐거움을 주는 활동에 대한 관심의 상실 또는 사별에 대한 극단적으로 오래 지속되는 애도에 관해 논의하는 것을 꺼려하기 때문입니다.
노인의 우울증 증상이 어떻게 놓쳐지게 되는지에 대해 인식하게 되면서, 많은 건강 전문가들은 우울증을 확인하고 치료하는 방법에 대해 배우게 되었습니다. 그들은 일부 증상들이 약물복용의 부작용에 의한 것임을, 또한 병의 상호작용에 의한 것임을 알게 되었습니다. 만약 우울증이 진단되었다면, 약물치료나 정신치료가 행복감과 삶의 충만함을 회복하는데 도움이 될 것입니다. 최근의 연구들은 단기정신치료(일상적 관계에서 환자를 돕거나 보편적으로 우울증에 동반하는 왜곡된 부정적 사고를 전화하는 것을 배우는 이야기 치료)가 의료적으로 아픈 노인의 단기적인 우울증의 증상을 감소시키는데 효과적임을 제시하고 있습니다. 정신치료는 또한 약물을 먹을 수 없거나 복용하기를 원치 않는 노인환자에게 유용합니다. 효과성 연구는 노년기 우울증이 정신치료에 의해 치료될 수 있음을 제시하고 있습니다.
노년기 우울증과 치료에 대한 인식의 증가는 우울한 노인과 가족, 그들의 돌봄제공자들에게 보다 즐겁고 충만한 삶을 만들 수 있도록 돕습니다.


▣ 아동과 우울증
아동의 우울증이 매우 심각한 주제로 다뤄지기 시작한 것은 지난 20여년에 불과합니다. 우울한 아동은 아픈 체하기 쉽고, 학교가기를 거부하며, 부모에게 매달리거나 부모가 죽을지도 모른다는 걱정에 매달립니다. 나이가 든 아동들은 뽀류퉁해지거나, 학업에 곤란함을 겪으며, 부정적이게 되고, 잘못 이해받는다고 느낍니다. 정상적인 행동은 한 아동기 단계에서 다른 단계로까지 다양하기 때문에, 일시적으로 단계를 통과하는 것의 어려움인지, 우울증을 겪는것인지 구별하여 말하기 어렵습니다. 때때로 부모들은 아동의 행동이 변화와 “아이가 이전의 아이같지 않아요”라는 교사의 언급에 대해 걱정하게 됩니다. 이 같은 경우, 만약 소아과 의사가 신체적인 증상의 가능성을 제외할 수 있다면, 의사는 치료를 전문화할 수 있는 정신과 의사에게 아이를 평가하도록 제안할 것입니다. 만약 치료가 필요하다면, 의사는 정신과의사가 약물치료를 감독하는 동안 또다른 치료자 -보통은 사회사업가나 임상심리사-를 연결할 것입니다. 부모는 질문하는 것을 두려워해서는 안됩니다.: 치료자의 자질은 어떻습니까? 어떤 종류의 치료가 아이에게 제공되지요? 아이의 치료에 항우울제가 포함됩니까? 만약 그렇다면 부작용은 무엇인가요?
미국정신건강연구소는 연구의 중요한 부분으로서 아동기 우울증에 대한 약물치료의 이용에 대해 연구하고 있습니다. 최근 연구된 항우울제 약물들은 만약 의사의 적절한 모니터링이 있다면 우울증을 가진 아이를 치료하는데 효과적이라는 사실들이 밝혀지고 있습니다.